Programa de plantas de gas manufacturado de PG&E

San Francisco, 1896 A mediados del siglo XIX y principios del siglo XX, antes de que el gas natural estuviera disponible como fuente de energía, las plantas de gas manufacturado (conocido por sus siglas en inglés como MGP) existían en toda California y los Estados Unidos. Estas plantas usaban carbón y petróleo para producir gas para iluminación, calefacción y el funcionamiento de cocinas. En ese momento, esta tecnología constituyó un gran adelanto, que revolucionó el alumbrado público, mejoró la seguridad pública y permitió que las compañías trabajaran de noche.

Además de gas, las MGP producían una variedad de derivados, algunos de los cuales eran útiles y comercializables, como el alquitrán de hulla y el hollín. Los derivados que no se podían vender se desechaban o permanecían en el sitio de la MGP. La mayoría de los sitios del área de servicio de PG&E se cerraron y desmantelaron hace más de 75 años.

En la década de 1980, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos llevó a cabo una investigación que identificó alrededor de 1.500 antiguas plantas de gas manufacturado en todo el país. La investigación concluyó que en algunos casos, es posible que permanezcan residuos de estos centros en el sitio.

Luego del estudio de la Agencia de Protección Ambiental (conocido por sus siglas en inglés como EPA), PG&E, junto con otras compañías de servicios en todo el país, establecieron un programa bajo la supervisión del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (conocido por sus siglas en inglés como DTSC) de California para identificar la ubicación de sitios de MGP y comenzaron el proceso de análisis de muestras de suministros de agua y del suelo de los sitios que se encontraban dentro del área de servicio.

De acuerdo con los toxicólogos y expertos de la salud, no es común la exposición a los residuos de las MGP porque, en la mayoría de los casos, esos residuos están bajo tierra.

Como parte de nuestro compromiso con la responsabilidad ambiental, PG&E desea asegurarse de que se traten todos los posibles efectos que las antiguas MGP puedan haber causado en el medio ambiente, de acuerdo con las normas de reglamentación actuales. De los 41 sitios de plantas de gas manufacturado que pertenecieron a PG&E o que PG&E operó hasta finales de la década de 1950, 33 han estado o están en el proceso de recuperación. Se comenzará a trabajar en los sitios restantes en el año 2010.

Si el DTSC determina que es necesario llevar a cabo actividades de recuperación en alguno de ellos, trabajaremos conjuntamente con este organismo, los residentes y los departamentos locales de salud y medio ambiente para diseñar el programa de recuperación más eficaz para el sitio.

Ésta es una tarea voluntaria que refleja el compromiso que PG&E asume con el medio ambiente y su responsabilidad para tratar problemas que puedan ser consecuencia de nuestras operaciones históricas.
 

Información de contacto:

  • Línea de información y respuestas sobre la remediación ambiental
    1-866-247-0581

Información importante sobre salud y seguridad

  • No existen indicadores de que la antigua planta de gas manufacturado (MPG) de la PG&E constituya un peligro para la salud del público, de acuerdo a nuestras pruebas, experiencia y extensa revisión de la literatura médica.

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